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利用支持供应链灵活性的IT解决方案应对全球波动

  如今,全球经济波动让供应链经理面临更大压力,不断变化的市场形势要求采购人员必须保持警觉,洞悉市场信息,能够找到新的供应商和交付途径,大发注册并充满信心。政治原因、原材料成本上涨、利率不稳和对2018年消费者需求的预期波动让供应链经理面临的挑战更加复杂。幸运的是,技术可以帮助提供见解,大发注册让供应链经理做出明智的决策,采取积极的措施。

  相比政治动乱,制造商和零售组织更擅长解决竞争性波动,供应商关系是营销战略的基础,传统上变革速度较为缓慢。包括工业品、消费品和时尚产品在内的制造商需要依靠他们的合作伙伴和部件供应商,因为后者在产品创新和可靠交付中扮演着重要角色。然而,这一切都发生了变化,企业必须重新计算各项成本、关税因素、运输成本和可靠性。

  这是一项复杂的工作。在2018年9月进行的一项调查中,大发注册2/3的经济学家认为贸易或关税是未来12个月经济增长预期的最大风险。在零售业,随着网络扩展到新兴市场或零售商的“舒适区”之外,与供应商相关的风险大幅激增,一些零售商正在采取“中国+1”走出国门的策略。变化还会带来更大风险。采购经理必须时刻考虑如何缓解与供应商相关的风险,以及满足客户预期的成本。

  在研究企业-供应商关系密度时,商业数据分析公司Dun & Bradstreet对“供应商关键度”进行了追踪,尤其是供应商提供必要组件或服务时。D&B将“供应商关键度”描述为“供应商被企业视为重要或关键供应商时其在企业-供应商关系中占的比重”,这代表企业认同的对其供应商的依赖程度,比重越大,依赖程度越高。2018年,供应商关键度在零售业达到了令人担忧的75.2%,这表明零售业面临极大风险。关键供应商的生存能力和运行状况对零售商的品牌、收入和客户体验有直接影响。

  全球动荡短期内很难出现改观,无论是因为地缘政治摩擦、极端天气、大趋势还是民族主义政策,经济因素都很容易遭到破坏。从家族式经营的中小企业到企业巨头,没有制造商或零售组织可以摆脱全球商务、新兴国家竞争加剧和具有购买力的全球中产阶级的扩大造成的潜在影响。正如一首歌所唱到的,这是一个小世界,一个快速变化的世界。正因如此,供应链经理这一角色才需要升级为战略性管理人员,并配备可以提供远见卓识的现代IT工具。

  幸运的是,在努力以战略方式管理供应链的过程中,企业有许多可以依仗的选择和工具。过去十年,随着软件提供商在解决方案中应用云计算、大数据、商务智能、机器学习、预测分析和人工智能等技术,供应链规划和供应链执行技术取得了巨大进步。

  原有的解决方案已经过时,它们通常搭建在以企业为中心的系统上,采用中心辐射型构建模式。但现代供应链不是直线型的,它们是跨越全球的超级互联合作伙伴网络。大发注册在这个变化速度日益加快的时代,大发注册原有的直线模型会导致数据延迟和执行延迟。当数据从一个系统传输到另一个系统并输出结果时,数据本身可能已经过时了。

  要应对这些挑战,首先要构建统一的系统,为整个网络提供支持,并提供数字连接,实现实时协作和实时可视性。当供应链中的各个参与者连入网络后,买方或客户可以看到原来看不到的隐藏信息,外部网络节点在系统中进行更新,并立即以数字方式反映现实情况。

  埃森哲咨询公司产品工业全球供应链负责人Mohammed Hajibashi在其2018年10月4日的报告Reinventing the supply chain with AI(《用AI 重塑供应链》)中指出:“供应链组织需要专注于重塑其运营模式,打破孤岛,发展端到端可视性,打造灵活无缝的合作模式。新的数据来源和先进的分析技术可以让这成为可能。利用人工智能,企业能够处理来自各个职能部门的大量不同的数据集,在供应链中实现更好的可视性。”而Infor Nexus 在单一实例、多企业业务网络平台中将企业的业务系统、网络合作伙伴和物联网设备连接起来,为各方交付单一信息来源。通过连接网络,企业可将端到端供应链流程数字化,获得所有供应链事件的实时可见性,并充分利用来自内部系统和整个网络的以数据为驱动的洞察。

  应对关税(以及任何形式的供应链风险)的影响需要包括运输公司、第三方物流、银行和供应商等各个组织在内的连接网络。大发注册在这个环境中,来自合伙作伴的数据进入网络,被用于生成智能见解。AI和机器学习可以识别数据模式,并提前发现问题,防患于未然。通过建模、模拟和预测分析发现机会,从而在满足客户需求的同时最大程度利用库存。

  数据驱动的建议让供应链变得更加智能,让各方知道在执行供应链时应该采取哪些后续步骤。人们讨论的话题不再是“我们如何应对关税、港口罢工或飓风问题?”,而是“我们可以发现哪些机会来提高当前及未来的绩效和生产力?”。

  即使这场关税博弈及其影响结束后,目前的供应链波动也不会立即消失,部分人认为这将成为一种新常态。企业与其抱怨,不如做好准备并从中获益。企业可以投资引进新的解决方案,制定新策略,并提高供应链规划和管理能力。坚定采用预测和规划工具已经刻不容缓,对未来的预见越充分,就能有越多的时间做好应对问题的准备。

  灵活性是一个神奇的词汇,紧迫性是驱动力。对采购和供应链管理人员而言,软件是强大的工具,能够提高他们的潜在风险缓解能力并找到应对措施。适当的解决方案可以简化决策,让决策不再是主观臆断和下意识的反应。随着消费品、工业品和时尚产品越来越需要考虑时间成本,保证原料资源的可靠交付变得更加重要。

  鹿崇先生现任Infor大中华区解决方案咨询总监。他在企业应用软件领域有超过15年的实战经验。鹿崇先生自2003年1月加入Infor至今。加入Infor之前,他曾在KPWOOD公司任系统工程师、SSA上海公司任职商业顾问,还曾在迅达电梯担任过项目负责人。鹿崇先生毕业于清华大学管理信息系统专业。

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